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  • 观音菩萨之谜
  • 2009-6-10 编辑: 佛教网 来源: 佛教网 人气:
  •     在民间流传着这样一首赞美观音菩萨的诗歌:

      观世音菩萨赞

      观音菩萨妙难酬,清净庄严累劫修。

      浩浩红莲安足下,湾湾秋月锁眉头。

      瓶中甘露常遍洒,手内杨枝不计秋。

      千处祈求千处应,苦海常作度人舟。

      观音在民间百姓心中作为普度众生的神,是中国民间传统信仰中极为重要的一个形象。在人们熟悉的《西游记》中,观世音菩萨在唐僧取经路上,帮助孙悟空收服红孩儿、天蓬元帅、西海龙王三太子等等,才使唐僧师徒到西天取得真经,是使人间万民得到平安、幸福的救世主。

      那么,观音菩萨名字从何而来,其形象如何,又能给凡间带来哪些福佑呢?

      何谓观音菩萨?

      据文锦堂居士家传古籍堪舆书记载:观音菩萨,又称“观世音菩萨”、“观自在菩萨”、“光世音菩萨”等。“观世音菩萨”从字面解释就是“观察(世间民众的)声音”的菩萨,是四大菩萨之一。他相貌端庄慈祥,经常手持净瓶杨柳,具有起死回生的神奇法力,也是如来佛祖得意的徒弟之一。他大慈大悲,普救人间灾难。在人们遇到灾难时,只要念其名号,他就可以听见世上苦难的声音,所以称之为“观世音”。观音菩萨是佛教中在民间影响最大、信仰最普遍的神。在佛教中,他是西方过去极乐世界教主阿弥陀佛座下的上首菩萨,同大势至菩萨一起,是阿弥陀佛身边的胁侍菩萨,并称“西方三圣”。

      观音形象演变

      文锦堂居士在家传古籍堪舆书的基础上多方考究得出:观世音菩萨的雏形,最初载于古印度婆罗门教的教义当中,据载,当时有一对孪生小马驹,其天性慈悲,神通广大,能使盲人复明,不孕者生子,公牛产奶,朽木开花,象征着慈悲与善,被世人尊奉为双马童神。至公元前5世纪,释迦牟尼创建了佛教,双马神童被佛教接纳,成了一位慈善菩萨,叫“马头观世音”,其形象是匹可爱的小马驹,这是最早的观世音菩萨的形象。

     

      后来佛教发扬光大,佛教徒把观音形象人格化,变成一位威武的伟丈夫,并创造了观世音出身王族的新身世。据《悲华经》的说法,观世音是转轮圣王无净念的太子,名不拘。他立下宏愿,生大悲心,断绝众生诸苦及烦恼,使众生常住安乐,为此,佛祖给他起名叫观世音。

      而佛教传至中国后,中国本土文化吸纳了观世音这一救苦救难的神灵形象,结合道仙儒等教义,缔造了中华本土的观音传说:相传,古代妙庄王有三个女儿,三女儿名妙善,自幼聪慧过人,与众不同。至出嫁之时,执意出家为尼,妙庄王为此大怒,将她逐出王宫。后来,妙庄王身染顽疾,危在旦夕,一得道僧人指点需要用亲生女儿的手和眼作为药引方可治愈,大女儿和二女儿听闻坚决不允,僧人告知妙庄王香山有位道法高深的仙人,兴许能救治。妙庄王遣人相请,香山仙人应邀前来,妙庄王才发现香山仙人竟然是三女儿妙善,妙善奉上手和眼,为父亲做药引,妙庄王因此痊愈,佛祖感其孝心,赐了妙善千手千眼,世人由此奉她为“观音”。

      由此观之,观音的传说在各地各有不同,但其共同点是,观音代表了人性的真善美,实际上折射出人们对于真善美的执着追求和无比向往,且中国本土的观音更体现了人性的光辉,因此被历代信奉,至今仍兴盛不衰。观音的神像如关公的相似,也是有很多不同的造型的。在文锦堂居士家传古籍堪舆书中记载就有送子观音、手持净瓶杨柳的救苦救难观音、浮光普照观音、千手观音等。不同形象造型的观音神职也有所不同。

      观世音菩萨的性别

      现在我们看到供奉的观世音菩萨,多是女相。但其实在我国唐朝以前观世音的像都属于男相。如《华严经》中说:“勇猛丈夫观自在”。可表明观音是男相。那为何今日,在我们的心中,观音是作为女性形象出现的呢?文锦堂居士运用家传风水秘笈对此作出了以下破解:首先,观音以多苦的众生为救济对象,而在古时,在芸芸众生中,又以女众的痛苦为最。因此观音多示现女身,与受苦女子站在同一阵线上,用女性的角度去倾听她们的苦难,从而引导帮助她们走上解脱大道。其次,女性向来给人一种温柔慈善的感觉,并且多了男性无法比拟的母爱。观世音深知世间母爱的伟大,所以处处以女身渡世,感化世间的女人,将世间的母爱加以净化而扩大,去慈爱一切众生,成就正等正觉。但女相只是观世音随类应化的示现,而不是真正的性别,其真正的性别应如上面的《悲华经》所描述的,是一位男性。

     

      观音的祭拜供奉

      据文锦堂居士多年来的考究:一般寺院都有观音殿,或者在大雄宝殿内供观音像,此外许多地方还有单独的观音庵、观音堂。如在厦门,供奉观音的寺庙就有30多处。而厦门最大的寺院内普陀,是闽南最大也是全国有名的观音梵刹。据说观音诞生于农历二月十九,成道于六月十九,涅盘于九月十九。这三个日子在厦门皆被称为“佛祖生”。每逢这三日,南普陀寺便人山人海,挤得水泄不通,香火之鼎盛,令人惊叹。

      文锦堂居士分析:民间信仰观音主要有两个意愿,一是求观音大慈大悲、救苦救难。故有民谣唱道:“二月十九拜观音,脚踏莲花驾祥云,金瓶倒出一滴水,消灾降福保安宁。”而另一个愿望则是祈求观音送子。一些无法如愿怀孕的妇女在叩拜送子观音后,可在送子观音旁取一个泥娃娃带回家,以祈生儿育女。而每年农历二月十九日、六月十九日、九月十九日,即观音的诞生日、成道日、涅槃日,妇女们常结伴往观音殿烧香。有的善男信女为表示虔诚,更是在这三个月的初一至十九日,忌荤,食素,称“观音素”。

      由此观之,观音乃是庇佑善民之神,然而,除了积福积德、诚心供奉观音以外,其实还可以通过其他的一些方式达到趋吉避凶的目的,中国悠悠五千载历史,有很多均是大浪淘沙之后沉淀的精华,但由于种种原因,这些中华历史精髓却不能完整而清晰地展现在世人面前,其仍如埋在历史尘埃中的钻石,等待独具慧眼的人来发掘。(稿源:信息时报)

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